Belvoir Castle

Belvoir Castle, Grantham, UK

Une ancienne terre normande

Fondé en 1067 sur les terres de Robert de Todeny, un normand arrivé lors de la bataille de Hastings,  le château passa dans les mains de William d’Aubigny puis par mariage dans la famille de Ros en 1257.

En 1508, avec l’extinction de la branche masculine, le domaine passe à Georges Manners, 11e baron de Ros, neveu du dernier baron de Ros. Son fils Thomas Manners est fait 1er comte de Rutland en 1525 et entamera dès 1528 la construction d’un nouveau château sur les bases – ruinées depuis 1464 – de la vieille bâtisse normande.

Détruit par les parlementaires en 1649, la construction d’un troisième château, dessiné par l’architecte James Webb, débute en 1654. En 1703 le 9e comte le comté de Rutland devient un duché, le 9e comte de Rutland étant fait 1er duc de Rutland. John Closterman réalisera un portrait en pied de son fils John Manners, 2e duc de Rutland, encore visible dans les collections du château.

C’est en 1799 que le 5e duc de Rutland entame avec son épouse Lady Elizabeth Howard la construction d’un quatrième château dans le style néogothique que l’on connait aujourd’hui et dont le dessin fut réalisé par l’architecte James Wyatt, rival de Robert Adam dans le style néoclassique mais qui l’a surpassé dans le néogothique. En ce sens James Wyatt peut être considéré comme le  Viollet-le-Duc britannique.

Le château a de nombreuse fois servi pour des tournages – Little Lord Fauntleroy, Da Vinci Code (où il remplace la résidence papale de Castel Gandolfo), Le Secret de la pyramide, The Haunting (1999)… Souvent utilisé comme remplaçant pour le palais de Buckingham.

Le musée conserve une vaste collection de meubles, tableaux et objets d’arts retraçant son histoire depuis presque un millénaire. Il est encore aujourd’hui la propriété de la famille Manners.  

Œuvres conservées

John Manners, 2nd Duke of Rutland

John Manners, 2nd Duke of Rutland

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Belvoir Castle

Grantham, Leicestershire, NG32 1PE

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